Tipos de Software una clasificación rápida

Por: Carlos Antonio Leal Saballos

Lea el original en http://blog.uca.edu.ni/cleal/?p=985

En una ocasión un profesor de la UCA me preguntó ¿Software Libre, acaso estaba pressoftware_080312o? Son muchas interrogantes al respecto. ¿Software Libre? ¿Software no Libre? ¿Cuantos tipos de software hay?, en estas líneas intentaré dar respuesta a esas preguntas.

Según la RAE el software es un conjunto de programas, instrucciones y reglas informáticas para ejecutar ciertas tareas en una computadora. Una definición demasiado desafortunada, pues el concepto es mucho más que eso.  Aunque les duela a mis colegas metodólogos me gusta mucho más de definición de Wikipedia al definir al software como el equipamiento lógico o soporte lógico de un sistema informático, […] que hacen posible la realización de tareas específicas, en contraposición a los componentes físicos que son llamados hardware.

Sin más preámbulos los tipos de software según sus licencias:

  • Freeware: El término freeware define un tipo de software que se distribuye sin costo, disponible para su uso y por tiempo ilimitado.  Una traducción literal de este término es «software gratis», del inglés free software, aunque esta denominación a veces se confunde con software «libre» por la ambigüedad del término en el idioma inglés. El freeware no incluye el código fuente, por lo tanto no puede ser modificado ni se le pueden hacer mejoras, pero se puede re-distribuir sin incurrir en ningún delito. También puede desautorizar el uso en una compañía con fines comerciales o en una entidad gubernamental, o bien requerir pagos si se le va a dar uso comercial. Todo esto depende del tipo de licencia en concreto a la que se acoge el software. Ejemplos: http://www.frostwire.com/, http://www.avira.com/es/avira-free-antivirus
  • Shareware: Se denomina shareware a una modalidad de distribución de software, en la que el usuario puede evaluar de forma gratuita el producto, pero con limitaciones en el tiempo de uso o en algunas de las formas de uso o con restricciones en las capacidades finales. Para adquirir una licencia de software que permita el uso del software de manera completa se requiere de un pago (muchas veces modesto). no incluye el código fuente, por lo tanto no puede ser modificado ni se le pueden hacer mejoras, pero se puede re-distribuir sin incurrir en ningún delito. Ejemplo: http://www.eset-la.com/download/trial-gratuito/cybersecurity-pro-mac Gratis por 30 dias
  • Postcardware/Emailware: Este tipo de software comparte muchas características con los freeware y shareware, y al igual que estos pueden tener licencias que impongan, o no, algunas restricciones. Su nombre se debe a que el autor solicita que se le mande una postal (o correo electrónico) para poder utilizar el programa. Ejemplo: http://www.avast.com/es-ww/index se debe enviar un correo de registro para tener una clave de activación
  • Software propietario: También conocido como privativo, privado, de código cerrado, cautivo o software no libre. Es cualquier programa informático en el que el usuario tiene limitaciones para usarlo, modificarlo o redistribuirlo. Microsoft es uno de los principales proveedores de software propietario. En esta clasificación entran los software más utilizados como por ejemplo: Windows, Office y un largo etcétera.
  • Software libre: Es la denominación del software que respeta la libertad de todos los usuarios que adquirieron el producto y, por tanto, una vez obtenido el mismo puede ser usado, copiado, estudiado, modificado, y redistribuido libremente de varias formas. Según la Free Software Foundation, el software libre se refiere a la libertad de los usuarios para ejecutar, copiar, distribuir, y estudiar el mismo, e incluso modificar el software y distribuirlo modificado. En esta categoría encontramos a los sistemas Linux, la suite ofimática libreoffice y otro largo etcétera.
  • Malware (del inglés malicious software), también llamado badware, código maligno, software malicioso o software malintencionado, es un tipo de software que tiene como objetivo infiltrarse o dañar una computadora o Sistema de información sin el consentimiento de su propietario. El término malware es muy utilizado por profesionales de la informática para referirse a una variedad de software hostil, intrusivo o molesto. El término virus informático suele aplicarse de forma incorrecta para referirse a todos los tipos de malware, incluidos los virus verdaderos.
  • Adware: Un programa de clase adware es cualquier programa que automáticamente muestra publicidad web al usuario durante su instalación o durante su uso para generar lucro a sus autores. ‘Ad’ en la palabra ‘adware’ se refiere a ‘advertisement’ (anuncios) en idioma inglés. En esta categoría entran en algunos juegos

Hay que tener claro que todo software tiene un acuerdo de licencia o un contrato, mi recomendación es leer el contrato, normalmente aparee durante la instalación, de esa manera se tendrá plena conciencia del tipo de software que estamos utilizando

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